0

Vitíligo

¿Qué es el vitíligo?

El vitíligo es una enfermedad en la que aparecen manchas blancas en la piel como resultado de la pérdida de pigmento. Aunque puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, es especialmente frecuente en cara (alrededor de los ojos y labios), manos, brazos, piernas y áreas genitales.

¿A quién afecta el vitíligo?

El vitíligo afecta a una o dos de cada 100 personas, y afecta a ambos sexos por igual. Aunque puede aparecer a cualquier edad, aproximadamente la mitad de las personas que lo desarrollan, lo hacen antes de los 20 años. Existe un 20% de pacientes con antecedentes familiares, lo cual indica que existe una cierta predisposición genética a padecerlo en ciertos casos. La mayoría de las personas con vitíligo no presentan problemas de salud.

¿Qué determina el color de la piel?

El color de la piel está determinado fundamentalmente por la melanina, que es el pigmento que da el color a piel, pelo y ojos. Esta se produce en células llamadas melanocitos, y su cantidad varía en función de factores genéticos y raciales, y de factores ambientales, entre los que destaca la exposición solar. Si estas células se mueren o no pueden formar melanina, la piel toma un color más pálido o se vuelve completamente blanca.

¿Qué causa el vitíligo?

El vitíligo es el resultado de la desaparición de los melanocitos de la piel. Actualmente no se conoce la causa exacta de que esto ocurra, pero la teoría más aceptada es que se trata de una enfermedad autoinmune en el que las defensas del cuerpo reconocen como extraños a los propios melanocitos, y los destruyen. Esto explicaría por qué los pacientes con vitíligo tienen mayor probabilidad de desarrollar otros trastornos autoinmunes relacionados.

¿Cómo evoluciona el vitíligo?

El curso y la severidad de la pérdida del pigmento difieren con cada persona. Existen pacientes que desarrollan formas mínimas de vitíligo, con muy poca afectación, y otros sin embargo presentan vitíligo más agresivo que afecta a mayor superficie corporal (incluso hay casos en que se puede perder el pigmento en casi todo el cuerpo). Actualmente no se puede predecir cuánta pigmentación va a perder un paciente ni la respuesta que va a tener a los tratamientos disponibles actualmente. Sí es cierto que el vitíligo es más evidente en personas de piel oscura o raza negra, o en épocas de exposición solar, por un mayor contraste entre la piel bronceada u oscura y la piel afectada, que permanece blanca.

¿Cómo se trata el vitíligo?

En la actualidad no existe un tratamiento efectivo al 100% en todos los pacientes. Sin embargo, existen ciertos tratamientos con los que se están consiguiendo resultados esperanzadores en muchos pacientes.

Estos tratamientos van encaminados, por un lado, a frenar el proceso de destrucción de los melanocitos por parte de las defensas del organismo. Esto se consigue normalemente con sustancias inmunomoduladoras que se suelen administrar por vía tópica.

Por otro lado, se intenta conseguir estimular melanocitos que existen en la profundidad de los folículos pilosos para que emigren a la superficie cutánea y comienzen a proliferar, devolviendo a la piel su color normal. Para ello se usan normalmente algunos medicamentos orales, combinados con luz UV especial, que es el estímulo natural para dichos melanocitos. Además, últimamente se están consiguiendo los mejores resultados con equipos de luz UVB de banda estrecha. Se trata de equipos médicos que emiten en una longitud de onda muy específica, que parecer ser la más selectiva y eficaz para estimular a los melanocitos.

En Clínica Clemente estudiaremos su caso y le informaremos de cuál puede ser el tratamiento adecuado según sus necesidades y de su grado de afectación. Además, le informaremos de cuáles son los cuidados que requiere su piel, ya que al carecer de pigmento está más expuesta al sol y necesita ciertas precauciones adicionales.

¿En qué consiste la terapia de depigmentación?

Se trata de una opción terapéutica que se usa en pacientes en los que el vitíligo es muy extenso y muy agresivo, afectando a la mayoría de la superficie corporal, y sin respuesta a los tratamientos habituales. Para estos pacientes el tratamiento más práctico es eliminar el pigmento restante de la piel normal, de manera que consiguen homogeneizar su color de piel, consiguiendo una mejoría estética. Para ello se usa un medicamento tópico muy potente que produce una despigmentación irreversible y permanente, en un periodo variable entre 3 meses y 1 año. Sin embargo, se considera un tratamiento de última línea y no es muy frecuente su uso.

¿Se cura el vitíligo?

En este momento, la causa exacta del vitíligo todavía no se conoce, y por tanto, aunque existen modalidades terapéuticas efectivas en muchos pacientes, no existe un tratamiento curativo y definitivo. Aunque se están consiguiendo buenos resultados con los tratamientos actuales, no existe manera de predecir qué pacientes van a desarrollar un curso más agresivo, y qué pacientes volverán a desarrollar manchas de vitíligo aún después de haber respondido a un tratamiento.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR