Melanoma

Posted March 26th, 2010 in Melanoma by admin

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es un tipo de cáncer de piel que se origina en las células que le dan el pigmento a la misma, los melanocitos. Se trata de un tipo de cáncer cutáneo más grave que los cánceres de células basales o escamosas, que son más frecuentes. Si bien el melanoma tiene un menor grado de incidencia que otros tipos de cáncer de piel, presenta el mayor índice de mortalidad y es responsable del 75% de las muertes por cáncer de piel.

¿A quiénes afecta más a menudo el melanoma?

El melanoma afecta más a menudo a los hombres y mujeres de piel clara, pero puede afectar a personas con todo tipo de piel. En raras ocasiones también puede aparecer en mucosas y otras áreas, como los ojos, la boca, región genital, el intestino grueso y otros órganos internos.

¿Cuáles son los factores de riesgo del melanoma?

Las personas que presentan las siguientes características pueden tener un mayor riesgo de presentar melanomas:
• Cabello rubio o pelirrojo

• Ojos claros

• Tez clara

• Historia de melanoma en la familia

• Un lunar que ha cambiado de color, tamaño, forma, etc.

• Muchos lunares (más de 50)

• Muchas pecas

• Tratamiento con inmunosupresores

• Nevos (lunares) displásicos

• Exposición frecuente al sol, con historia de quemaduras solares. El tiempo de exposición al sol sin protección afecta directamente al riesgo de cáncer de la piel

• Incapacidad de broncearse.

¿Cuáles son los síntomas/signos del melanoma?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes del melanoma. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas/signos pueden incluir:
• Cambio de tamaño, forma o color de un lunar

• Lunares que sangran

• Lunares que pican, se notan duros, hinchados o más sensibles que el resto de la piel al palparlos.

Debido a que la mayoría de las células del melanoma maligno siguen produciendo melanina, los melanomas suelen ser de color negro o marrón, aunque existen variantes con poco pigmento. El melanoma puede manifestarse también como un lunar nuevo, ya que no todos los melanomas surgen de la malignización de un lunar previo. Por ello, ante lunares nuevos aparecidos después de los 30 años o ante cualquier cambio en un lugar preexistente es importante consultar con el dermatólogo, quien realizará un diagnóstico correcto de la lesión.

¿Cuáles son las diferencias entre un lunar benigno y un melanoma?

Para prevenir el melanoma, es importante examinar la piel de forma regular y familiarizarse con los lunares para poder identificar mejor los cambios. Existe un mayor riesgo de que los lunares presentes al nacer y los lunares atípicos se vuelvan malignos.

Reconocer los cambios en los lunares siguiendo las normas del ABCD es crucial en la detección del melanoma maligno en sus etapas tempranas. (A: asimetría; B: bordes irregulares; C: color irregular; D: diámetro superior a 6 mm). Sin embargo, los melanomas pueden variar ampliamente de apariencia. Algunos melanomas pueden mostrar todas las características ABCD, mientras que otros únicamente muestran cambios en una o dos características. Por ello ante cualquier duda es necesario consultar con su dermatólogo.

¿Existe tratamiento para el melanoma?

Dado que se trata de un tumor muy agresivo y con gran tendencia a producir metástasis en fases avanzadas, el mejor tratamiento del melanoma consiste en la PREVENCIÓN, siguiendo las recomendaciones del dermatólogo especialmente en materia de fotoprotección.

Una vez aparecido un melanoma, el tratamiento podrá ser curativo si se detecta a tiempo y podemos realizar un tratamiento quirúrgico precoz. Las posibilidades de curación son muy altas en melanomas diagnósticados muy pronto y por tanto con bajo espesor. Por ello es importante consultar con el dermatólogo ante cualquier lunar nuevo o que cambia.

En Clínica Clemente estamos muy concienciados con este problema dermatológico, ya que somos conscientes de la gravedad que puede acarrear y del aumento de incidencia que estamos teniendo en las últimas décadas en melanomas, probablemente debido al aumento en la exposición solar en verano. Por ello disponemos de las técnicas más avanzadas, como la dermatoscopia digital, para el diagnóstico y seguimiento de lunares, para poder actuar en la prevención de malignización de los mismos o en fases muy iniciales (en el caso de que ya haya un melanoma). Además, contamos con autorización por la Consejería de Salud para poder ofrecer un tratamiento quirúrgico adecuado y precoz en el caso de que sea necesaria la cirugía. Sin listas de espera, con todas las garantías.

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